Dustin Poirier évoque la retraite après son combat pour le titre contre Islam Makhachev


Le main-event de l’UFC 302 qui opposera, dans la nuit du 1er au 2 juin, Dustin Poirier au champion actuel des poids légers (-70 kg) Islam Makhachev (32 ans, 25 victoires, 1 défaite, 2 défenses de titre) pourrait bien être l’épilogue de la longue et prestigieuse carrière de l’Américain. Le Louisianais avait déjà laissé entendre, ces dernières semaines, qu’il souhaiterait finir en beauté, et prendre sa retraite en cas de victoire.

Cette fois, Poirier (35 ans, 30 victoires, 8 défaites, 1 sans décision) a déclaré auprès du journaliste Shakiel Mahjouri qu’il pourrait tirer sa révérence, qu’il gagne ou qu’il perde : « Je ne vais pas recommencer à gravir les échelons. Je fais cela depuis longtemps. C’est un sport très égoïste. Je suis prêt à être un père et un mari, à rentrer à la maison et à m’installer dans une routine […] Je peux recommencer mais c’est assez pour moi… C’est peut-être le dernier combat. »

Troisième chance de titre contre Makhachev

Pour rappel, « The Diamond » n’a jamais réussi à devenir le champion incontesté de sa division, l’une des plus relevées de l’UFC. L’Américain a pourtant déjà eu, par le passé, deux chances de titre : en 2019 contre le Russe Khabib Nurmagomedov et en 2021 contre le Brésilien Charles Oliveira, pour deux défaites par soumission contre ces deux excellents grapplers.

Considéré malgré tout comme l’un des meilleurs combattants toutes catégories confondues à n’avoir jamais été titré (hormis par une ceinture de champion intérimaire acquise en 2019), ce « roi sans couronne » a connu, depuis 2011 et son arrivée à l’UFC, de nombreux combats prestigieux. Citons notamment ses victoires contre Conor McGregor (2 fois), Max Holloway (2 fois), Justin Gaethje, Eddie Alvarez, Michael Chandler ou Anthony Pettis.

Mais c’est par une victoire contre le Français Benoît Saint Denis qu’il s’était relancé dans la course à la ceinture, en mars dernier, infligeant un K.-O. à l’ancien des forces spéciales. Cette chance pour le titre devrait être la dernière pour le Louisianais, avec la possibilité de rentrer une fois pour toutes dans la légende de l’UFC.



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