L’Asie, continent le plus touché par les catastrophes climatiques en 2023


Un fermier et son bétail dans les eaux de crue dans le district de Bahawalnagar, dans la province du Pendjab, le 26 août 2023. Environ 100 000 personnes ont été évacuées de villages inondés dans la province pakistanaise du Pendjab.

L’Asie a été la région du monde la plus touchée par les catastrophes météorologiques, climatiques et hydriques en 2023, selon une étude publiée le 23 avril par l’Organisation météorologique mondiale (OMM), l’agence des Nations Unies chargée des questions relatives au temps, au climat et à l’eau. La région, qui ne représente pas loin du tiers des terres émergées et abrite 60 % de la population mondiale, dont les géants chinois et indien, se réchauffe plus rapidement que la moyenne mondiale : la tendance au réchauffement a presque doublé depuis la période 1961-1990.

L’année 2023 fut celle de records historiques de chaleur : les températures à la surface de la mer dans le nord-ouest de l’océan Pacifique ont été les plus élevées jamais enregistrées, signale l’OMM. « Les conclusions du rapport donnent à réfléchir », a déclaré dans un communiqué Celeste Saulo, la secrétaire générale de l’OMM, citant « une avalanche de conditions extrêmes, allant des sécheresses et des vagues de chaleur aux inondations et aux tempêtes ». Le changement climatique a « exacerbé la fréquence et la gravité de ces phénomènes, ce qui a eu de profondes répercussions sur les sociétés, les économies et, surtout, sur les vies humaines et l’environnement dans lequel nous vivons », a-t-il poursuivi.

Plus de 2 000 décès

Le rapport note que 79 catastrophes associées à des aléas hydrométéorologiques ont été signalées en Asie en 2023 selon la base de données des événements d’urgence. Plus de 80 % d’entre elles sont liées à des inondations et à des tempêtes, avec plus de 2 000 décès et 9 millions de personnes directement touchées.

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Les experts de l’OMM s’alarment également de l’état des glaciers asiatiques ; les plus hautes montagnes de l’Himalaya constituent le plus gros réservoir de glace du monde en dehors des régions polaires : vingt des vingt-deux glaciers observés dans la région, c’est-à-dire les glaciers du plateau tibétain et la chaîne du Tian Shan, qui relie le Xinjiang en Chine aux montagnes du Pamir en Asie centrale, ont continué à perdre de la masse. Parmi eux, le glacier Urumqi n° 1, dans le Tian Shan oriental, a enregistré son deuxième « bilan de masse négatif » (mesurant le recul du glacier) le plus élevé depuis le début des mesures en 1959.



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