Roberto Martinez (Portugal) : « Ronaldo est prêt à aider l’équipe et à tout donner »



Désormais, tout proche de la quarantaine, Cristiano Ronaldo continue de résister au déclin naturel, avec l’enviable statistique de 44 buts en 45 matches, toutes compétitions confondues, cette saison. Avec le Portugal, il s’est encore hissé au rang de meilleur buteur d’une campagne qualificative idéalement réussie par Roberto Martinez : dix victoires en autant de matches, avec 36 buts marqués (dont 10 de CR7).

« Cristiano est prêt à aider l’équipe et à tout donner. Il n’y a aucun autre joueur du football mondial qui peut apporter à un vestiaire ce que peut amener Cristiano », a avancé le sélectionneur Roberto Martinez, qui a salué les performances très consistantes de l’ancienne star du Real Madrid avec son club saoudien, Al-Nassr. « Il a beaucoup d’expérience, il a déjà participé à cinq Euros, et ce sera son sixième. C’est un joueur qui sait utiliser les espaces dans la surface de réparation. C’est un finisseur et un joueur vraiment spécial. »

Interrogé sur la capacité de son attaquant à bien défendre, le sélectionneur s’est voulu rassurant. « Il est important pour nous d’attaquer et de défendre avec 11 joueurs. La concentration de Cristiano, sa réaction en cas de perte de balle et ses actions défensives ont été parfaites lors de nos 11 derniers matches. Pour moi, il n’y a donc aucun doute, ni aucune inquiétude. »

À l’Euro, le Portugal entrera en lice le 18 juin face à la République tchèque, avant d’affronter la Turquie (le 22) puis la Géorgie (le 26) au sein du groupe F.



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